Un vêtement
unique

  • Episode:

    3

  • Article :

    Veste polaire recyclée

Texte : Uniqlo

Un vêtement unique change les règles. Et changer les règles peut changer nos vies.
Voici l'histoire d'une autre pièce unique, fabriquée à ce jour par UNIQLO.

Polaire duveteuse

Nos polaires pour hommes, femmes et enfants sont toutes fabriquées à base de tissus polaires 100% recyclés, provenant de bouteilles en plastique.

Le matériau essentiel

Ces bouteilles en plastique s'apprêtent à connaître une nouvelle vie : elles vont bientôt être recyclées en tissu polaire. Rassemblées, triées, lavées et broyées, elles trouvent une nouvelle vie sous forme de vêtements.

Photographie : Yoshio Kato

Quel est l'article le plus classique de toute l'histoire de la marque UNIQLO ? Il pourrait bien s'agir de la veste polaire. Lancée pour la première fois en 1994, ce vêtement a rencontré un vif succès à partir de 1998, et a même provoqué à l'époque des files d'attente à l'entrée de notre magasin de Harajuku. Cette veste polaire en éponge est rapidement devenue l'un de nos articles phares. En 2003, une nouvelle gamme en laine polaire duveteuse a rejoint la collection. Son tissu, à poils plus longs et au toucher plus moelleux que sa grande soeur, a été très vite apprécié des amoureux de la polaire.

Depuis ce succès, nous n'avons eu de cesse de retravailler sur ce produit à l'occasion de chacune de nos collections, en quête d'un fini parfait. Si bien que les polaires UNIQLO semblent aujourd'hui avoir atteint l'âge de raison et entrer dans une nouvelle ère de maturité. Nous devons à ce vêtement d'avoir atteint notre objectif de fabriquer des polaires à partir de matériaux recyclés à 100%, notamment à base de bouteilles en plastique. Voici comment notre produit phare est en train de devenir un classique pour tous les âges et pour tous les sexes.

La recherche de la perfection

En quoi et comment UNIQLO amorce-t-elle cette transition en adoptant des matériaux 100% recyclés ? Indépendamment du tissu, les autres composants, comme les fermetures éclair ou les autres pièces du vêtement, sont-ils également fabriqués à partir de matériaux recyclés ? La réponse est oui : chaque pièce du vêtement provient de matériaux recyclés. Nous voulions vous montrer cette évolution à travers trois articles de notre collection : les vestes polaires zippées pour hommes et les vestes zippées en laine polaire duveteuse pour les deux sexes (la polaire pour enfants, illustrée à la page 101, est fabriquée exclusivement en tissu recyclé). Les produits présentés ici sont le fruit de plus de vingt ans de recherche. Pour que nos modèles de polaires conservent leur caractère unique, nous veillons à améliorer sans cesse les matériaux qui entrent dans leur composition, avec toujours la même exigence de qualité. C'est un peu comme consolider les fondations d'un bâtiment, sans toucher aux aménagements intérieurs. Faire évoluer ce produit, tout en lui conservant son authenticité d'origine, aura été pour nous l'un des défis les plus complexes à relever.

La fiabilité comme boussole : travailler avec nos partenaires de toujours

La fabrication de tissu polaire recyclé passe par plusieurs étapes. En premier lieu, les bouteilles en plastique récupérées sont successivement compactées, nettoyées, fondues puis concassées, jusqu'à donner des copeaux de polyester d'aspect blanc. Ces copeaux sont ensuite fondus à nouveau, puis filés en fibres très fines. Enfin, le tissu polaire est tissé pour être assemblé. Mais le point culminant de ce processus de recyclage apparaît au cours des premières étapes de la fabrication, au moment où le matériau de base est filé puis transformé en tissu.

Au cours de cette phase, notre premier défi était de contrôler la traçabilité du matériau de base, à savoir la matière plastique. Il importait de savoir de quel type de plastique nous avions besoin, où s'en procurer et en quelle quantité ? La question était aussi de savoir où se trouvait notre intérêt dans la transformation d'un matériau recyclable. Après avoir recherché, quelque part dans le monde, un fabricant capable d'usiner et de transformer des textiles recyclés selon nos propres normes de fabrication, nous avons finalement arrêté notre choix sur un petit nombre d'entrepreneurs qui nous inspiraient confiance et avec lesquels nous avons par la suite mis en place des partenariats. Nos usines situées en Asie, particulièrement en Chine, ont très vite connu une expansion spectaculaire. Nous montrons ici l'exemple de Cyclone, cette entreprise de la province chinoise de Fujian, dont les impressionnantes installations sont illustrées à la page 90. Chaque étape de production, depuis l'approvisionnement à la granulation, et jusqu'à la filature du tissu, est réalisée au moyen d'équipements spécifiques à chaque phase de la transformation, ce qui permet d'assurer, d'un bout à l'autre de la chaîne, un très haut degré de transparence. Le groupe Shenghong, situé à Suzhou, une ville à l'ouest de Shanghai, a été notre plus grand fournisseur de matières premières dans le cadre de ce projet. Les différents sites de fabrication gérés par ce groupe industriel sont dotés d'installations de pointe qui participent d'un processus de production à la fois fiable et transparent. En nous attachant les compétences d'un certain nombre de partenaires à travers le monde, et qui ont fait leur preuve dans leurs domaines respectifs, nous avons ouvert la voie à de futures et prometteuses innovations.

賽隆力 CycloneChine

Des chargements de bouteilles en plastique achetées en Chine sont d'abord triés sur des tapis roulants.

Les bouteilles sont triées, compressées et lavées, puis transformées en copeaux de plastique.

Illustration du processus de filage du tissu, au cours duquel les copeaux recyclés sont fondus et transformés en fil

La fiabilité comme boussole : travailler avec nos partenaires de toujours

La fabrication de tissu polaire recyclé passe par plusieurs étapes. En premier lieu, les bouteilles en plastique récupérées sont successivement compactées, nettoyées, fondues puis concassées, jusqu'à donner des copeaux de polyester d'aspect blanc. Ces copeaux sont ensuite fondus à nouveau, puis filés en fibres très fines. Enfin, le tissu polaire est tissé pour être assemblé. Mais le point culminant de ce processus de recyclage apparaît au cours des premières étapes de la fabrication, au moment où le matériau de base est filé puis transformé en tissu.

Au cours de cette phase, notre premier défi était de contrôler la traçabilité du matériau de base, à savoir la matière plastique. Il importait de savoir de quel type de plastique nous avions besoin, où s'en procurer et en quelle quantité ? La question était aussi de savoir où se trouvait notre intérêt dans la transformation d'un matériau recyclable. Après avoir recherché, quelque part dans le monde, un fabricant capable d'usiner et de transformer des textiles recyclés selon nos propres normes de fabrication, nous avons finalement arrêté notre choix sur un petit nombre d'entrepreneurs qui nous inspiraient confiance et avec lesquels nous avons par la suite mis en place des partenariats. Nos usines situées en Asie, particulièrement en Chine, ont très vite connu une expansion spectaculaire. Nous montrons ici l'exemple de Cyclone, cette entreprise de la province chinoise de Fujian, dont les impressionnantes installations sont illustrées à la page 90. Chaque étape de production, depuis l'approvisionnement à la granulation, et jusqu'à la filature du tissu, est réalisée au moyen d'équipements spécifiques à chaque phase de la transformation, ce qui permet d'assurer, d'un bout à l'autre de la chaîne, un très haut degré de transparence. Le groupe Shenghong, situé à Suzhou, une ville à l'ouest de Shanghai, a été notre plus grand fournisseur de matières premières dans le cadre de ce projet. Les différents sites de fabrication gérés par ce groupe industriel sont dotés d'installations de pointe qui participent d'un processus de production à la fois fiable et transparent. En nous attachant les compétences d'un certain nombre de partenaires à travers le monde, et qui ont fait leur preuve dans leurs domaines respectifs, nous avons ouvert la voie à de futures et prometteuses innovations.

盛虹 ShenghongChine

Processus de torsion du fil dans une usine hautement automatisée. Les installations sont régulièrement entretenues et nettoyées.

À l'intérieur des machines.

Installations de filage. Transformé à partir de copeaux de plastique, le fil est enroulé sur des bobines à l'aide de machines de haute précision.

Bobines de fil de polyester recyclé après le processus de filature.

Objectif 100% recyclage

Photographies : Yoshio Kato

Une fois achevée la phase d'approvisionnement en fil, l'étape suivante consiste à perfectionner le processus de tissage pour faire en sorte que le tissu en matière première recyclée ait la même texture que le polyester vierge traditionnel. Depuis notre dernière collection, nos modèles de polaires en fil duveteux intègrent 30% de matériaux recyclés pour les pièces du vêtement qui ne sont pas en contact avec la peau. La prochaine étape consistera à faire évoluer ce vêtement, pour parvenir à un modèle de polaire duveteuse intégralement composée de matériaux recyclés. Nous avons commencé à repenser complètement le modèle en polaire éponge. Quelle que soit la qualité des matières premières de base, il faut savoir qu'un textile recyclé a un toucher inévitablement moins doux qu'un textile tissé à base de fibre vierge. Il n'en demeure pas moins que le moelleux d'une polaire est la caractéristique essentielle de ce vêtement. C'est pourquoi nous avons multiplié nos contrôles qualité et affiné à maintes reprises notre processus de fabrication, pour aboutir au meilleur toucher et parvenir à sortir la bonne texture.

Un tissu qui ne cesse de s'adoucir et  
qui gagne en caractère avec l'âge

Durant cette étape de développement, nous avons dû surmonter un autre obstacle : celui de la fabrication de nouvelles fermetures à glissière. En scrutant ce marché, nous nous sommes aperçus que très peu de pièces détachées de ce type provenaient de matériaux recyclés. Nous avons donc décidé de fabriquer cette pièce par nous-mêmes en poursuivant le même objectif : le 100% recyclé. Non sans avoir rencontré quelques difficultés dans la phase de fabrication, nos efforts ont fini par payer puisque nous sommes parvenus à mettre au point un système de fermetures à glissières, qui équipe aujourd'hui nos derniers modèles de polaires zippées pour hommes, ainsi que les vestes zippées en polaire duveteuse pour les deux sexes. Sur ces modèles en effet, le zip est désormais intégralement composé de matériaux recyclés, depuis la bande de fermeture cousue au vêtement, aux dents de la glissière, jusqu'au curseur en métal qui permet d'ouvrir et de fermer le zip. Le résultat est là : une fermeture à glissière fabriquée à partir de matériaux presque entièrement recyclés, à l'exception de quelques menues pièces. Cela étant, il nous reste encore quelques progrès à réaliser sur certains composants, qui ne sont toujours pas fabriqués à partir de matériaux recyclés. Il s'agit notamment du fil utilisé pour coudre et assembler la glissière sur le vêtement. Nous y parviendrons un jour, mais il est vrai que développer un matériau recyclé qui soit suffisamment solide pour résister à un usage intensif et aux effets du temps, est un processus de longue haleine. Il sera au coeur des priorités qui nous attendent.

Enfin, une toison recyclée est arrivée. Nous espérons que vous visiterez nos magasins et que vous la sentirez par vous-même. Vous penserez peut-être : "Ça ne semble pas si différent de l'année dernière." Mais c'est le plus beau compliment que nous pouvions espérer. Si vous regardez l'étiquette d'entretien, vous verrez les petits mots "Polyester recyclé". Un par un, nous améliorons les petits détails, des choses que vous ne remarqueriez peut-être même pas si nous ne les signalions pas. C'est ce qu'il faut aux fabricants d'aujourd'hui pour créer les classiques de demain.

Pièce de tissu de notre laine polaire duveteuse, fabriquée à partir de matériaux 100% recyclés. Exemple de mélange de textures douces avec des coloris plus soutenus.

Fermeture à glissière en spirale montée sur la polaire zippée pour hommes. Curseur de la fermeture à glissière, fabriqué à partir de matériaux de récupération.

Étiquette d'entretien de la veste polaire zippée pour hommes. Cette étiquette mentionne expressément qu'il s'agit d'une polaire recyclée. Elle est elle-même intégralement fabriquée à base de polyester 100% recyclé.

Collection polaires recyclées

Photographies : Yoshio Kato

Veste en polaire avec zip

Fabriquée à partir de polaire éponge, c'est le modèle le plus classique de notre gamme de vestes polaires. Le passepoil, les étiquettes d'entretien et certains autres composants sont également conçus en matériaux recyclés. Disponible cette saison dans une gamme de coloris rétro.

Veste en polaire

Son molleton exceptionnellement moelleux en fait une couche intermédiaire idéale pour s'isoler du froid ou pour se détendre à la maison. Disponible dans une vaste gamme de coloris.

(*) Pour les articles pour enfants, seul le corps du vêtement est composé exclusivement de polyester recyclé à 100%.

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