Le calde tonalità della Terradi Georgia O'Keeffe

New Mexico, una fonte di ispirazione con una palette di colori dalle tonalità della terra che incarna la leggerezza - tema della collezione di questa stagione. Diamo uno sguardo alla vita dell'artista Georgia O’Keeffe, che visse a lungo in questi luoghi amandone i vasti deserti rocciosi.

Foto di Tony Vaccaro / Abiquiú, New Mexico, 1960 / Archive Photos / Getty Images

Georgia O’Keeffe

Pittrice e Artista

Nata nel 1887, Georgia O'Keeffe è stata definita la madre del modernismo americano. Dopo aver debuttato nel 1917 con una mostra personale a New York, realizzò opere iconiche che ottennero il plauso della critica, come i suoi primi piani di fiori. Dopo aver perso il marito nel 1946, si trasferì nel New Mexico, dove visse e lavorò fino alla morte, avvenuta a novantotto anni.

Dipingo ciò che vedo

Georgia O’Keeffe. Artista fortemente attiva nel XX secolo, ricopre tutt'oggi un ruolo unico nel panorama artistico statunitense. Con le sue opere raffiguranti fiori, grattacieli e teschi di animali che riposano sulla terra arida, la sua drammatica storia di vita e la sua espressione di solitaria indipendenza, è stata a lungo considerata un'icona, sebbene abbia vissuto sempre alle proprie condizioni, scevra da etichette che le aspettative impongono a un'artista.

Nata nel 1887 nel Wisconsin da una famiglia di agricoltori, O’Keeffe ha amato disegnare fin dalla più tenera età. Dopo gli studi all'Art Students League di New York, lavorò come insegnante d'arte in scuole superiori del Texas e successivamente in South Carolina, continuando comunque a dedicare tempo all'arte. Era un'epoca in cui l'arte moderna di artisti europei del calibro di Matisse, Picasso e Braque iniziava ad arrivare negli Stati Uniti. La giovane O’Keeffe era profondamente toccata da queste espressioni avanguardiste.

La storia di come raggiunse i più alti vertici dell'arte è a dir poco leggendaria. Nel 1915, O’Keeffe inviò alcuni schizzi astratti a carboncino a un amico a New York, che li mostrò ad Alfred Stieglitz, fotografo di fama mondiale. Figura influente del mondo artistico, Stieglitz rimase talmente colpito da gridare: "Finalmente una donna!". Senza l'autorizzazione di O’Keeffe, espose queste opere nella sua galleria 291, in quello che divenne il suo debutto come artista. Successivamente, O’Keeffe strinse una relazione con Stieglitz, sposato e di 23 anni più anziano. Attraverso numerose lettere, sbocciò l'amore. I due di sposarono nel 1924, quando O’Keeffe aveva 37 anni.

Fortemente promossa da Stieglitz, conquistò ben presto la reputazione di una delle principali figure del modernismo. Tra le opere create in questo periodo, compaiono i classici dipinti a olio di fiori. Questi dipinti luminosi ritraggono petali di fiori di dimensioni diverse che si incontrano raramente nelle nature morte. A loro modo astratti, sono non soltanto belli ma anche animati da un'intensa vivacità.

Ghost Ranch Home, 2019. Krysta Jabczenski. © Georgia O'Keeffe Museum.

La casa di O’Keeffe nell'area del Ghost Ranch in New Mexico, acquistata nel 1940. Costruito in stile tradizionale, questo ranch in mattoni rossi ha una superficie di 184 m2.

Georgia O’Keeffe: To See Takes Time
A cura di Samantha Friedman, 2023. The Museum of Modern Art, New York

Catalogo pubblicato dal MoMA per l'esposizione del 2023 su O’Keeffe. Circa duecento delle duemila opere che ci ha lasciato ritraggono fiori, con speciale attenzione, alla fine degli anni '20 e '30, a cannacori rossi come quelli mostrati qui.

Georgia O'Keeffe. No.12 Special, 1916. Carboncino su carta, 61 x 48 cm. Museum of Modern Art (MoMA). The Museum of Modern Art, New York. Dono della Georgia O'Keeffe Foundation [1995] (200.95)

Uno dei primi disegni a carboncino di O’Keeffe. Esposto alla galleria "291" del fotografo Alfred Stieglitz.

Alfred Stieglitz. Georgia O'Keeffe, 1918-1919. Stampa ai sali d'argento, 22 x 18,9 cm. Acquisto del museo. [2014.3.56]

Ritratto del 1918 di O’Keeffe a trentuno anni, scattato dal fotografo Alfred Stieglitz, che sarebbe poi diventato suo marito.

Georgia O'Keeffe. Flower Abstraction, 1924. Olio su tela, 122 x 76,2 cm. Whitney Museum of American Art. Whitney Museum of American Art, New York; dono per il 50° anniversario di Sandra Payson [1985] (85.47)

Tra le grandi astrazioni floreali di O’Keeffe, si distingue questa opera iniziale del 1924. Le sovrapposizioni di diversi livelli sono magnifiche.

Nessuno vede i fiori - davvero, sono troppo piccoli - non abbiamo tempo... Quindi mi sono detta che avrei dipinto quello che vedo, quello che il fiore è per me, che l'avrei dipinto in grande e le persone si sarebbero sorprese a perdere il loro tempo guardandoli (da "About Myself", catalogo del 1939).

Acclamata e rinomata, O’Keeffe era sempre più angosciata. In particolare, era infastidita dalla valutazione riduttiva del suo lavoro come femminile o sensuale. In un'epoca in cui il mondo dell'arte era dominato da voci maschili, dalle università, dai musei e dalla critica, O’Keeffe era una sorta di eccezione. Con il crescere della sua fama, anelava a un luogo in cui potesse realizzare in tranquillità il suo lavoro, ma Stieglitz era una persona mondana che invitava sempre ospiti e che non nascondeva il suo interesse per altre donne. Nel 1929, stanca di questo stile di vita, salì con un'amica su un treno a vapore diretto nel sud-ovest del New Mexico.

Calanchi dalla vegetazione rada, cumuli di rocce scoscese. O’Keeffe rimase colpita dai colori e dalle texture di questo altopiano desertico, così diverso dalla East Coast ricoperta d'alberi. Nel 1934, si trasferì al Ghost Ranch, a nord di Abiquiú, dove trovò una piccola casa in mattoni rossi. Era un luogo remoto senza telefono né acqua, il posto più vicino per comprare da mangiare era a quaranta km di distanza. Nel suo giardino, aveva una vista chiara di Cerro Pedernal, una mesa - un altopiano roccioso con cima piatta e pendici ripide - caratteristica della regione. Sommersi milioni di anni fa, questi contrafforti montuosi presentano innumerevoli strati di sedimenti che creano una colorazione complessa. "Tutti i colori della terra della tavolozza di un pittore si trovamo nei chilometri di calanchi. Dal chiaro giallo egiziano agli ocra - arancione, rosso e porpora - anche i verdi più delicati", scrive O’Keeffe sopraffatta dalle emozioni, chiamando questa terra "il nostro Paese più bello".*

Georgia O'Keeffe. In the Patio VIII, 1950. Olio su tela, 66 x 50,8 cm. Georgia O'Keeffe Museum. Dono della Burnett Foundation e della Georgia O'Keeffe Foundation. © Georgia O'Keeffe Museum. [1997.5.8] Foto: Tim Nighswander/IMAGING4ART

Abiquiú Courtyard, 2019. Krysta Jabczenski. © GeorgiaO'KeeffeMuseum.

Atelier di Abiquiú, 2019. Krysta Jabczenski. © Georgia O'Keeffe Museum.

1. Dipinto astratto realizzato immaginando di guardare fuori dalla porta del giardino della casa di Abiquiú. 2. Corni di animali esposti in casa. 3. Collezione di rocce su un davanzale.

Todd Webb. Georgia Making Stew, Ghost Ranch, 1962. Stampa alla gelatina d'argento, 6 3/8 x 5 cm. Georgia O'Keeffe Museum. Dono della The Georgia O'Keeffe Foundation. © Todd Webb Archive. [2006.6.985]

Angolo per la colazione al Ghost Ranch, 2019. Krysta Jabczenski. © Georgia O'Keeffe Museum.

4. O’Keeffe amava cucinare. 5. L'“angolo per la colazione” al Ghost Ranch, con due pareti occupate da grandi vetrate. Seduta sulla panca, O’Keeffe poteva vedere il maestoso paesaggio durante il pasto mattutino. Adorava le teiere provenienti dalla Cina e dal Giappone.

Atelier del Ghost Ranch, 2019. Krysta Jabczenski. © Georgia O'Keeffe Museum.

Atelier del Ghost Ranch, 2019. Krysta Jabczenski. © Georgia O'Keeffe Museum.

Guardaroba di Abiquiú, 2019. Krysta Jabczenski. © Georgia O'Keeffe Museum.

6. Pennelli dall'atelier. 7. Poltrona di Herman Miller disegnata da Charles e Ray Eames, suoi amici. 8. Armadio della casa di Abiquiú. Abbondano i capi neri, come il vestito appeso.

Georgia O'Keeffe. Lavender Hill with Green, 1952. Olio su tela, 30,5 x 69 cm. Georgia O'Keeffe Museum. Dono della Burnett Foundation e della Georgia O'Keeffe Foundation. © Georgia O'Keeffe Museum. [1997.5.10] Foto: Tim Nighswander/IMAGING4ART

© Sophie Isogai

Le colorate colline di arenaria richiamano il paesaggio del New Mexico. O’Keeffe le dipingeva ripetutamente, in stagioni e orari diversi.

Pochi visitatori raggiungevano a piedi il Ghost Ranch. Dopo essersi resa conto che la tranquillità del deserto leniva il suo cuore, vi si recò ogni anno per dipingere. Ossa sbiancate sotto cieli aperti, costeggiati da colline. Quando Stieglitz morì, nel 1946, vi si trasferì definitivamente. O’Keeffe ristrutturò una casa con giardino nel vicino villaggio di Abiquiú e iniziò a usarla come sua abitazione invernale e primaverile, recandosi al Ghost Ranch per l'estate e l'autunno. I suoi assistenti si prendevano cura di ogni aspetto quotidiano, consentendole di concentrarsi sui suoi dipinti. Nel tempo libero amava cucinare, ascoltare musica o curare il giardino. Il soggiorno luminoso era semplice, ma lei selezionò ogni elemento con cura.

Durante il tempo trascorso in New Mexico, O’Keeffe sviluppò un forte interesse per la cultura dei popoli Pueblo che vivevano in questa terra fin dall'antichità. Con limo e argilla, costruivano case e realizzavano strumenti, cacciando e coltivando cereali e granturco. In costante comunione con il mondo naturale, vivevano vite ricche di tradizioni spirituali. Nelle parole di Cody Hartley, direttore del Georgia O’Keeffe Museum,

“Uno dei motivi per i quali O’Keeffe era così affascinata dalle culture indigene era che cercava qualcosa di autentico o universale, alternative al capitalismo e al progressismo. Espressioni autentiche di esperienza umana, genuina e sincera. L'opera di O’Keeffe non si preoccupa del tempo o di raccontare una storia. Non è sentimentale. Semplicemente esiste in questo mondo come oggetto di bellezza contemplativa. Nel mondo artistico dell'epoca, non esisteva nessuno come lei".

Negli anni '70, O’Keeffe soffriva già di degenerazione maculare, che peggiorò gradualmente fino a lasciarla solo con una visione periferica. È difficile immaginare cosa significhi perdere la vista per un'artista. Ma grazie all'aiuto del suo staff, O’Keeffe continuò a esprimersi attraverso il disegno e iniziò persino a lavorare l'argilla, "vedendola" attraverso le sue mani. Visse su quella terra che aveva sbloccato il suo cuore fino alla sua morte, a novantotto anni. Quando questa artista, dalle emozioni così sincere, guardava un fiore che "nessuno vedeva", cosa vedeva? Forse la risposta si trova nel paesaggio del New Mexico, che osservava come nessuno prima o dopo di lei.

*Henry McBride. “Sees Mountains Red.Ristampato in Georgia O'Keeffe and Her Houses di Barbara Buhler Lynes e Agapita Lopez. Harry N. Abrams, 2012.

Georgia O'Keeffe. Above the Clouds I, 1962-1963. Olio su tela, 91,7 x 122,5 cm. Georgia O'Keeffe Museum. Dono della Burnett Foundation e della Georgia O'Keeffe Foundation. © Georgia O'Keeffe Museum. [1997.5.14] Foto: Tim Nighswander/IMAGING4ART

Dipinto di nuvole degli anni '60 realizzato da O’Keeffe intorno ai 70 anni. Disse di essersi ispirata alla vista dagli aerei nel corso dei suoi viaggi per il mondo.

Todd Webb. Georgia O'Keeffe and Chows in Abiquiu Garden, intorno al 1962. Stampa cromogenica, 12,7 x 8,9 cm. Georgia O'Keeffe Museum. Dono della Georgia O'Keeffe Foundation. © Todd Webb Archive. [2006.6.1035]

Sebbene O’Keeffe avesse perso la vista invecchiando, iniziò a lavorare la ceramica con l'aiuto e l'incoraggiamento del vasaio Juan Hamilton. Molte di queste opere sono conservate nella casa di Abiquiú.

(D) Camera da letto del Ghost Ranch, 2019. Krysta Jabczenski. © Georgia O'Keeffe Museum.

1887
Nasce in una fattoria a Sun Prairie, nel Wisconsin.
1916
Studia con Arthur Dow al Columbia University Teachers College, per apprendere i principi dell'arte giapponese.
1917
Prima mostra personale alla galleria "291" a New York, del fotografo Alfred Stieglitz.
1924
Tre mesi dopo la finalizzazione del divorzio di Stieglitz, i due si sposano.
1946
Stieglitz muore di un ictus fatale. L'anno successivo, O’Keeffe si trasferisce definitivamente in New Mexico.
1970
Apre la retrospettiva al Whitney Museum of American Art di New York.
1986
Muore a 98 anni a Santa Fe. L'anno successivo, la National Gallery of Art di Washington DC ospita un'importante retrospettiva.

© 2023 Georgia O’Keeffe Museum / Artists Rights Society (ARS), New York

  • Testo di Kosuke Ide
  • Coordinamento di Chinami Inaishi
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