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專訪海洋、氣候和環境領域專家 Keith Alverson 博士:現在可以做些什麼,世界必須開始採取行動減少塑膠垃圾。

  • Keith Alverson 博士

Keith Alverson 博士於 2016 年 7 月至 2020 年 12 月擔任聯合國環境規劃署 (UNEP-IETC) 國際環境技術中心主任。從聯合國環境規劃署退休後,他一直在海洋、氣候和環境領域擔任獨立顧問。

專訪海洋、氣候和環境領域專家 Keith Alverson 博士:現在可以做些什麼,世界必須開始採取行動減少塑膠垃圾。

我們與聯合國環境規劃署 (UNEP-IETC) 國際環境技術中心 (International Environmental Technology Center) 前主任 Keith Alverson 博士就塑膠污染和解決塑膠污染的框架進行了交談。

人們已經在逐步減少使用塑膠袋了。這有助於減少塑膠污染嗎?

在過去的幾年裡,人們對塑膠污染問題的意識和認知度確實提高了。但是,儘管如此努力,塑膠的使用量仍在世界範圍內持續增加,無法到達處理場的塑膠垃圾也在流向海洋。有些國家也沒有任何相關的規定。

有多少塑膠流進海洋?

在 20 世紀 50 年代,塑膠不是我們日常生活的必需品。直到進入 21 世紀,塑膠污染才開始以驚人的速度增長。根據我們的計算,每年有 800 萬噸塑膠流入海洋。如果你從大型噴氣式飛機的角度來考慮,這大約相當於 5 萬架飛機的重量。這是一個驚人的數字,令人無法想像!而一些研究人員表示,實際數量比這更多。

我們怎樣才能使這些數字下降?

首先重要的是,要好好監測 (觀察、調查) 塑膠垃圾被回收多少、被如何處理、未處理的塑膠垃圾堆積多少等實際情況。這樣既能明確對環境的負荷,也能考慮更有效的對策。當然,我們應該馬上採取減少塑膠垃圾的行動,而不是等著看到所有數據。我們個人所做的選擇對於減少塑膠垃圾是很重要的。只要大家一致行動,就能帶來巨大的變化。

誰應該負責監測這件事?

企業應該帶頭行動。以UNIQLO為例,這意味著需要計算出供應鏈中使用多少塑膠、商品使用多少一次性包裝、衣服材料中含有多少塑膠。就像估算溫室氣體排放量一樣。

誰應該負責監測這件事?

監測溫室氣體排放是制定減排策略的第一步。

是的,服裝製造商可以估算生產材料和產品時消耗的能源,以及辦公室和商店使用的能源,汽車和船隻運輸使用的能源,以及消費者在洗衣服時使用的能源。這些資料構成了減少溫室氣體排放的具體戰略的基礎。研究和監測為我們提供了制定對策的依據。

完全不用塑料,完全用天然材料製衣會是較好的方式嗎?

所有材料都有其優缺點。如果UNIQLO所有商品用棉質材料,那也會對環境造成影響。種植棉花需要大量的水。例如,位於哈薩克和烏茲別克之間的鹹水湖鹹海失去了一半以上的表面積,其中大部分損失是由於引水灌溉棉花田。鹹海水位驟降的原因是棉花種植需要大量的灌溉系統。無論你選擇什麼材料,都會對環境造成已知和未知的後果。

聽起來,最好的策略是在整個服裝生產過程中尋求減少對環境影響的方法。

沒有從大自然中獲取的食物和物質,人類就無法生存。但我們有辦法減輕環境的負擔。我個人的意見是,從非常便宜的即棄服裝轉向人們使用時間更長的優質服裝。這意味著製造經久耐用、可使用和可重複使用的高品質物品的數量,並隨著時間的推移減少對材料的總需求。這種變化將大大減少環境負荷。

微塑膠引起的問題越來越受到關注。

微塑膠無處不在。在我們的海洋、河流或湖泊中,在極地的冰川中,在空氣中的水滴中。它們甚至在人類血液中被發現。這是一個系統性問題,但我們還不知道其影響。然而,既然我們可以肯定地說,微塑膠構成了一個生物學問題,這就使得我們繼續觀察、調查和研究,以及設計出防止它們洩漏到環境中的新方法變得更加重要。UNIQLO 研發了許多聚合材料。我很希望看到這種技術能應用於開發有助於減輕環境影響的材料。

微塑膠引起的問題越來越受到關注。

能否舉個例子,什麼是被忽視的塑膠垃圾來源?

香煙濾嘴。這些即棄的塑膠製品本應能降低吸煙者吸入的毒素量,但我們發現濾嘴會使吸煙更危險,使人們吸入得更深。大量香煙被扔到街上,但流入海洋的卻是濾嘴。這些濾嘴是塑膠垃圾的主要來源,而且從未受到監管。

塑膠污染還有哪些方面值得更多關注?

我們現在有了可供使用的技術,可以在不向大氣釋放致癌物質的情況下焚燒塑膠垃圾,但一些國家尚未實施這些技術,並依賴露天焚燒。下一步是加強對塑膠中存在的化學物質及其對環境的影響的深入瞭解,以便我們能夠制定燃燒塑膠廢物的全球標準。

削減塑膠垃圾需要國際間的合作。

確實,這是一種超越個人、超越國界的問題。我們需要以一個國際社會來解決這個問題。聯合國環境規劃署正在探索建立國際塑膠公約的可能性,以加強減少海洋塑膠污染。但人們必須明白,聯合國不能僅僅通過建立公約來解決問題。當個人、地方、公司、國家和國際組織團結起來時,問題才能得到解決。