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Hablamos con dos representantes de Less Plastic Life para obtener consejos sobre cómo usar menos plástico en nuestra vida.

  • Ryota NakajimaOceanógrafo biológico
  • Yoko KogaAma de casa que representa un estilo de vida con menos plástico

¿Qué es Less Plastic Life?
Una página web que recopila consejos y trucos prácticos para reducir el uso del plástico en la vida diaria. Fundada por Nakajima y Koga en 2017, la web publica contenido nuevo una o dos veces al mes.

Hablamos con dos representantes de Less Plastic Life para obtener consejos sobre cómo usar menos plástico en nuestra vida.

Tan sencillo que todos podemos hacerlo, sin que afecte a la economía familiar. Es fácil unirse a Less Plastic Life.

¿Qué te impulsó a crear Less Plastic Life?

KogaHasta 2017 el problema del plástico no me interesaba, tanto que usaba bolsas de plástico como si nada. Pero una vez que Nakajima me educó sobre la contaminación plástica, comencé a cambiar mis hábitos para reducir mi impacto. ¡Fue muy divertido y me enganché!
NakajimaLa solución más efectiva de todas es usar menos plásticos de un solo uso. Creamos Less Plastic Life para compartir consejos prácticos sobre lo que cada uno de nosotros podemos hacer en el día a día.

Less Plastic Life hace que crear menos desechos parezca divertido. ¿Cómo es posible?

KogaUsar menos artículos de plástico significa usar más madera, vidrio y acero en nuestra vida. Esto, por supuesto, aumenta el valor estético de estos objetos: mirarlos y tocarlos nos da alegría y levanta nuestro ánimo. Además, es divertido encontrar e inventar nuevos artículos: cambiar tu estilo de vida cambia tu estado de ánimo.
NakajimaNo tienes que deshacerte por completo del plástico de inmediato, es mejor comenzar a hacerlo como si fuera un juego. Si muestras a los niños todos los residuos plásticos que produces en una semana y les preguntas «¿Cómo podemos reducirlos?», verás que les resultará divertido y querrán ayudar.

¿Puede Less Plastic Life traducirse en ahorros?

KogaSalvo en emergencias, no usamos botellas de plástico y, a menudo, hacemos nuestros propios detergentes, usando ácido cítrico y bicarbonato de sodio. Los jabones líquidos y los detergentes se pueden sustituir por jabones. Las bolsas de malla utilizadas para el drenaje del compost pueden reemplazarse por recipientes desechables hechos de papel de periódico. Cada una de estas soluciones ahorra dinero y, en conjunto, ayudan a reducir los gastos.

Mucha gente ha empezado a llevar sus propias bolsas al supermercado. ¿Qué otros artículos similares podríamos llevar con nosotros?

KogaSi llevas envases de comida contigo cuando sales a comer fuera, ya no necesitas pedir una caja para llevar. Siempre llevamos nuestras pajitas y tenedores también. Dado que el verdadero problema con las bolsas de plástico es tirarlas después de un solo uso, puedes llevar una sola bolsa de plástico contigo y usarla varias veces.

¿A qué debes prestar atención antes de elegir una botella de agua?

NakajimaLo más importante es que la forma sea simple y permita una fácil limpieza. Nada más.
KogaEs divertido mirar las diferentes opciones y encontrar la perfecta para ti.

¿A qué debes prestar atención antes de elegir una botella de agua?

¿Son las botellas de vidrio mejores para el medioambiente?

NakajimaEsta pregunta es importante. Si tiras una botella de cristal después de un solo uso, es como usar una botella de plástico: el vidrio es una "carga" para el medioambiente. Al ser tan pesado, el transporte es más costoso y la fundición del vidrio para reciclar consume mucho combustible. Además, el cristal roto puede ser peligroso. Pero si no hay que tirarlo, el vidrio se puede usar casi indefinidamente, lo que significa que, a la larga, el impacto ambiental es muy bajo.
KogaEl principal problema son los artículos desechables.
NakajimaEs fundamental reforzar los programas de reciclaje para evitar que el plástico llegue al océano. No tenemos que culpar al plástico, sino a la forma en que lo usamos.

¿Qué pasa con los plásticos biodegradables? ¿No se descomponen en el medioambiente?

NakajimaLos plásticos biodegradables se crean a partir de almidón de maíz y se utilizan en cartones de huevos transparentes y similares. Contienen partículas llamadas polilactidas y, lamentablemente, las polilactidas no se descomponen tan fácilmente: requieren una temperatura de al menos 60 °C para comenzar a biodegradarse. Las temperaturas del océano son muy bajas para permitir que estos plásticos se descompongan. El hecho de que provengan de plantas significa una menor dependencia del petróleo, pero los plásticos biodegradables no pueden resolver todos los problemas.
KogaEn algunas bolsas de plástico, las polilactidas son solo el 25% del total, pero cuando se usan como bolsas desechables, el problema sigue siendo el mismo.
NakajimaLas polilactidas no utilizan petróleo y pueden reciclarse, por lo que, con un sistema de reciclaje adecuado, son un buen material. Se están desarrollando plásticos que son capaces de descomponerse a temperaturas más bajas (como las del océano): sería un paso importante, porque no podemos avanzar sin utilizar ningún tipo de plástico. El plástico desechable es una necesidad, por ejemplo, para las jeringas que se utilizan en las instalaciones médicas donde se administran medicamentos o vacunas.
KogaLo mismo ocurre con los goteos.
NakajimaLos productos desechables ayudan a garantizar unas condiciones de higiene óptimas. También podríamos decir que la esperanza de vida ha aumentado gracias al plástico.

¿Qué pasa con los plásticos biodegradables? ¿No se descomponen en el medioambiente?

Cuando empiezas a hacer estos cambios, ¿cuánto menos plástico usarías?

KogaEn casa, entre nosotros dos y nuestro hijo, solo consumimos un kilo de plástico al mes. Es aproximadamente un tercio del plástico que usan en promedio las familias japonesas. Solo se necesita un poco de atención.
NakajimaLa mayor reducción que puedes hacer es dejar de usar botellas de plástico. Son más pesadas de lo que crees, por lo que eliminarlas por completo marca una gran diferencia.

¿Qué pueden hacer las personas para avanzar hacia un estilo de vida Less Plastic?

KogaLo más sencillo y lo mejor que se puede hacer es empezar a utilizar las pastillas de jabón, como hacíamos antes. Reemplazar los detergentes y jabones líquidos no solo reduce drásticamente los desechos plásticos, sino que también ahorra dinero. Las bolsas de plástico para desechos también cuestan y se convierten en desechos plásticos, pero puedes hacer tus propias bolsas con papel de periódico. Las pinzas para la ropa y las perchas de plástico se vuelven sorprendentemente frágiles cuando se exponen a los rayos UV, invertir en alternativas de acero inoxidable reducirá el consumo de plástico con el tiempo.
NakajimaEl estropajo de la cocina con el que lavas los platos todos los días se puede sustituir por un cepillo tawashi de palma de cáñamo. Es un cambio simple y fácil.
KogaEs una situación donde ambos ganan. Incluso diría que es una experiencia agradable.

¿La pandemia ha provocado un aumento de los residuos plásticos?

KogaSeguramente. Solo tienes que mirar cómo se han empaquetado los alimentos por separado para limitar la propagación del virus. Más comida para llevar en circulación significa más desperdicio. Lo que puedes hacer es llevar un táper contigo, para reducir los artículos de un solo uso.
NakajimaA medida que la pandemia condujo a una desaceleración de la economía, hubo una ligera disminución en la producción de plástico, pero también un gran aumento en artículos desechables como mascarillas y guantes. El plástico puede salvar vidas, este es uno de los casos donde se deben considerar los pros y los contras.

Ryota Nakajima

Ryota Nakajima

Oceanógrafo biológico. Después de obtener su doctorado en 2009, Nakajiama trabajó como investigador en el Instituto Scripps de Oceanografía para después embarcarse en el camino de investigación actual en un instituto oceanográfico en Japón. Sus estudios se centran en la contaminación plástica marina, en particular la de los desechos que llegan al fondo del océano. Sus escritos incluyen Dr. "Less Plastic" sobre la contaminación plástica marina (Iwanami Shoten).

Yoko Koga

Yoko Koga

Ama de casa que apoya el estilo de vida "Less Plastic". Con diez años de experiencia en tecnología en una empresa de electrónica, Koga se volvió independiente después de convertirse en madre. Aprender sobre la contaminación plástica marina motivó a Koga a investigar estilos de vida alternativos y libres de plástico.