Moda
única

  • Episodio:

    03

  • Texto: UNIQLO

    Chaqueta polar reciclada

Texto: UNIQLO

Las prendas únicas cambian las normas establecidas. Y, cambiando las normas, cambiamos nuestras vidas. Aquí presentamos la historia de otra obra maestra que UNIQLO sigue fabricando a día de hoy.

Chaqueta Polar

Nuestras chaquetas polares para hombres, mujeres y niños están hechas con tejido 100 % reciclado procedente de botellas de plástico.

Los materiales

Estas botellas de plástico tendrán una nueva vida en forma de tejido polar. Concretamente, una suave y acogedora chaqueta polar para hombre contiene unas cuarenta botellas de 500 ml.

Fotografía: Yoshio Kato

¿Cuál es el elemento más clásico de la historia de UNIQLO? Una respuesta podría ser la chaqueta de forro polar. Se lanzó en 1994 y causó sensación en 1998, formando largas colas en nuestra tienda Harajuku, que en ese momento estaba en Meiji-dori. Esta esponjosa chaqueta pronto se convirtió en una de nuestras prendas distintivas. En 2003 se unió a la familia el tejido de polar. Este tejido similar al peluche, y con un tacto aún más suave, fue todo un éxito.

Desde entonces, hemos introducido ligeros ajustes cada año, siempre en busca del producto perfecto. Y ahora en 2022, las prendas polares de UNIQLO están entrando en un periodo de cambios tan notable que se podría decir que se están transformando. Se debe a que hemos cumplido el objetivo de confeccionar prendas polares a partir de materiales 100 % reciclados, concretamente, de botellas de plástico. Así es como nuestra prenda distintiva evoluciona hasta convertirse en un futuro clásico.

La búsqueda de la perfección

¿A qué nos referimos cuando decimos que UNIQLO está haciendo una transición hacia materiales 100 % reciclados? ¿Todos los componentes, no solo el tejido, sino también las cremalleras y todas las piezas pequeñas, estarán hechos de materiales reciclados? La respuesta es sí: cada pequeña pieza estará reciclada. Para demostrar este cambio, nos centramos en tres elementos: nuestra chaqueta clásica de forro polar con cremallera para hombre y las chaquetas de felpa polares para hombre y mujer (la de niños, en la pág. 101, solo lleva el tejido reciclado). Esto es el resultado de más de 20 años de investigación. Para garantizar que nuestro polar mantenga su estatus como estándar, estamos actualizando los materiales a la vez que mantenemos la alta calidad. Es como renovar los cimientos de una casa, pero manteniendo el espacio interior intacto. Hacer esto conservando la sencillez ha sido uno de los mayores desafíos.

Verdadera fiabilidad:Trabajando con nuestros socios

En resumen, la producción del polar reciclado conlleva los siguientes pasos. En primer lugar, las botellas de plástico recuperadas se aplastan, lavan y funden, para obtener pequeñas piezas de poliéster. Estas se vuelven a fundir y se convierten en fibras. Después, se teje el material y se cose en función del producto. Pero la clave del proceso de reciclaje está en los primeros pasos, cuando los materiales se hilan y se produce el tejido.

Nuestro reto inicial fue garantizar la trazabilidad. ¿Qué tipo de botellas de plástico obteníamos? ¿De dónde? ¿Cuántas se usaban? A menos que asumiéramos total responsabilidad, no tenía sentido reciclar. En nuestra búsqueda por todo el mundo de una fábrica para producir textil reciclado de acuerdo con nuestros estándares, encontramos unos cuantos contratistas fiables y establecimos colaboraciones. Nuestras fábricas de Asia y China se han expandido a un ritmo especialmente rápido. Un buen ejemplo es Cyclone, una compañía situada en la provincia china de Fujian, cuyas inmensas instalaciones aparecen en la fotografía de la pág. 90. Cada paso, desde el aprovisionamiento hasta la peletización y el hilado, se realiza en equipos patentados, por lo que el proceso de producción tiene un grado de transparencia extremadamente elevado. El mayor proveedor de materia prima de este proyecto ha sido Shenghong Group, de Suzhou, una ciudad al oeste de Shanghái. Sus avanzadas instalaciones se combinan con la fiabilidad de las numerosas compañías bajo su paraguas para garantizar un marco de producción totalmente transparente. Al colaborar con socios globales con un historial de éxito comprobado, hemos sentado las bases para la innovación futura.

賽隆力 CycloneChina

Enormes cantidades de botellas de plástico recuperadas en China se clasifican en cintas transportadoras.

Después, se aplastan, lavan y trituran.

Imagen del proceso en el que los pequeños trozos de plástico se funden y convierten en hilo.

Verdadera fiabilidad:Trabajando con nuestros socios

En resumen, la producción del polar reciclado conlleva los siguientes pasos. En primer lugar, las botellas de plástico recuperadas se aplastan, lavan y funden, para obtener pequeñas piezas de poliéster. Estas se vuelven a fundir y se convierten en fibras. Después, se teje el material y se cose en función del producto. Pero la clave del proceso de reciclaje está en los primeros pasos, cuando los materiales se hilan y se produce el tejido.

Nuestro reto inicial fue garantizar la trazabilidad. ¿Qué tipo de botellas de plástico obteníamos? ¿De dónde? ¿Cuántas se usaban? A menos que asumiéramos total responsabilidad, no tenía sentido reciclar. En nuestra búsqueda por todo el mundo de una fábrica para producir textil reciclado de acuerdo con nuestros estándares, encontramos unos cuantos contratistas fiables y establecimos colaboraciones. Nuestras fábricas de Asia y China se han expandido a un ritmo especialmente rápido. Un buen ejemplo es Cyclone, una compañía situada en la provincia china de Fujian, cuyas inmensas instalaciones aparecen en la fotografía de la pág. 90. Cada paso, desde el aprovisionamiento hasta la peletización y el hilado, se realiza en equipos patentados, por lo que el proceso de producción tiene un grado de transparencia extremadamente elevado. El mayor proveedor de materia prima de este proyecto ha sido Shenghong Group, de Suzhou, una ciudad al oeste de Shanghái. Sus avanzadas instalaciones se combinan con la fiabilidad de las numerosas compañías bajo su paraguas para garantizar un marco de producción totalmente transparente. Al colaborar con socios globales con un historial de éxito comprobado, hemos sentado las bases para la innovación futura.

盛虹 ShenghongChina

Proceso de hilado en una fábrica altamente automatizada. Las instalaciones se mantienen siempre limpias.

Interior de las máquinas.

Instalaciones de hilado. Transformado a partir de pequeñas piezas, el hilo se enrolla con máquinas de alta precisión.

Carretes finalizados de hilo de poliéster reciclado.

Siempre buscando el 100 %

Fotografía: Yoshio Kato

Una vez teníamos el suministro de hilo, nuestro siguiente paso importante era perfeccionar continuamente nuestros procesos para que el tejido reciclado estuviese a la altura del poliéster virgen. Desde la temporada pasada, las felpas de pelo han incorporado un 30 % de materiales reciclados, pero solo lo llevaban en el material de base, que no toca la piel. Para avanzar, tendríamos que hacer la parte más suave de la felpa también de esta manera. Para empezar rediseñamos el polar desde cero. Por muy alta que sea la calidad de los materiales, un textil reciclado es, inevitablemente, un poco menos suave que una fibra virgen. Pero, dado que la suavidad del polar es clave, elevamos nuestros controles de calidad y realizamos continuas inspecciones hasta que finalmente dimos con la textura correcta.

Un tejido que se vuelve más suave,
consiguiendo caracter con el tiempo

Mientras tanto, nos enfrentábamos a la labor de crear nuevas cremalleras. Examinando el mercado, encontramos ejemplos en los que parte de una prenda procedía de materiales reciclados. Pero nos habíamos propuesto llegar al 100 %. Aunque experimentamos algo de resistencia desde el lado de la fabricación, perseveramos en nuestras conversaciones y, finalmente, desarrollamos las cremalleras recicladas que llevan nuestra chaqueta de forro polar para hombres y las chaquetas polares para hombre y mujer. La cinta de la cremallera, los dientes y el carro de metal están hechos de materiales reciclados. El resultado fue una cremallera hecha de 100 % materiales reciclados, a excepción de unas piezas ínfimas. Dicho esto, aún hay algunas piezas que no hemos conseguido fabricar a partir de materiales reciclados. Una de ellas es el hilo que se usa para coser toda la prenda. Lo lograremos, pero desarrollar un material reciclado lo suficientemente fuerte para resistir un uso intensivo nos llevará algo de tiempo. Estas piezas son una de los problemas que trataremos de resolver de forma prioritaria.

Por el momento, ya tenemos las chaquetas polares recicladas, al fin. Esperamos que visites nuestras tiendas y sientas su tacto. Quizá pienses: «El tacto no es tan diferente al del año pasado». Pero es el mayor cumplido que nos pueden hacer. Si miras la etiqueta de cuidados, verás en letras diminutas: «Poliéster reciclado». Uno a uno, estamos mejorando los pequeños detalles, cosas de las que no te percatarías si no las señalásemos. Esto es lo que deben hacer los fabricantes de hoy para crear los clásicos del futuro.

El tejido de nuestras chaquetas polares, elaborado con materiales 100 % reciclados. Combina texturas suaves con colores vivos.

Cremallera espiral de la prenda de forro polar para hombre. El tirador de la cremallera está elaborado con TPU procedente de recortes.

Etiqueta de cuidados de la chaqueta de felpa con cremallera para hombre. La etiqueta que certifica que la felpa es reciclada está, a su vez, hecha de 100 % poliéster reciclado.

Colección de polares reciclados

Fotografía: Yoshio Kato

Chaqueta Forro Polar

Elaborada con un polar esponjoso, es el modelo más clásico de nuestra gama de chaquetas polares. Los ribetes, las etiquetas y otros componentes pequeños llevan también materiales reciclados. Disponible esta temporada en tonalidades de inspiración retro.

Chaqueta Polar

Con un polar similar al peluche, excepcionalmente suave, esta chaqueta destaca como capa intermedia aislante o como una cálida prenda para descansar en casa. Disponible en una amplia gama de colores vivos.

*Los artículos para niños llevan un 100 % de poliéster reciclado solo en el material polar del cuerpo.

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